L’Utah, le meilleur des Rocheuses et du désert du Sud-ouest américain

Avec ses 5 parcs nationaux, ses 43 parcs d’état, ses 7 monuments nationaux, ses 2 zones récréatives nationales et la plus belle neige au monde,  l’Utah, c’est  le meilleur des montagnes Rocheuses et du désert du Sud-ouest américain.

Ski de piste époustouflant, pêche à la mouche dans  un cadre magnifique, escalade exceptionnelle, randonnée, VTT, observation des oiseaux en toute tranquillité, rafting palpitant en eau vive ou communion avec la nature, l’Utah a tout pour plaire, conformément à sa devise : L’Utah, une vie élevée (Utah : Life Elevated).

Sa capitale, Salt Lake City, regroupe 80% des 2,7 millions d’habitants que compte l’état, lequel tient son nom du terme amérindien  Ute(peuple des montagnes).L’Utah est surtout réputé pour sa grande diversité géologique et ses parcs naturels spectaculaires et mondialement connus.

LES LIEUX INCONTOURNABLES

 

 
Le Parc National de Bryce Canyon
Les Païutes, premiers habitants de Bryce Canyon, croyaient que ces formations rocheuses étaient des personnes changéesen pierre par des dieux en colère. Flèches roses, crêtes et labyrinthes hantent notre imagination et nous invitent à venir les observer de plus près. Des sentiers de randonnées pédestres et équestres serpentent à travers le parc, le long du plateau et en bas dans le canyon, parmi les formations rocheuses imposantes appelées « hoodoos ». www.nps.gov/brca
 

 

 

 

Le Parc National des Arches
Comme son nom l’indique, Arches comprend plus de 2000 arches rocheuses naturelles en grès rouge, dont la fameuse Delicate Arch. Ces arches encadrent ce site d’une grande beauté et servent de monuments à une histoire géologique d’un million d’années. Sur 29km, une route goudronnée en lacets permet aux visiteurs d’admirer un incroyable paysage coloré composé de pics, d’affleurements, defailles et de fossiles. www.nps.gov/arch

 

 

 

Le Parc National de Zionest un impressionnant sanctuaire de montagnes imposantes, de falaises de grès, de canyons étroits, d’arches qui s‘élancent vers le ciel et de chutes d’eau, créant un décor à la beauté inégalée. Zion est sans aucun doute le paradis des amateurs de photographie. Des sentiers pour randonneurs de tout niveau permettent d’explorer le canyon principal (avec ses bassins émeraude et sa vallée boisée), puis les hauteurs degrès et enfin, le désert. www.nps.gov/zion

 

 

 

Le Parc National de Canyonlands
Ce Parc National tentaculaire comprend d’innombrables canyons, mesas et buttes, répartis en trois secteurs : Island in the Sky, the Needles et the Maze. Island in the Sky possède de nombreuses pistes de randonnées et de merveilleux points de vue. Grand View Point offre un panorama magnifique à 360 degrés sur les profonds canyons en contrebas. La beauté des Needles est différente, avec des sentiers de randonnée en lacets éloignés et des jardins spectaculaires de roches rouges. www.nps.gov/cany

 

 
Le Parc National de Capitol Reef
Le Waterpocket Fold, pli immense sur la croûte terrestre, constitue la « colonne vertébrale » de ce Parc National sur 160km. Les premiers explorateurs le décrivent comme un « récif rocheux infranchissable », d’où son nom actuel. Le centre d’accueil est situé au cœur d’une oasis millénaire. Des inscriptions rupestres pré-européennes et des vergers créés par les premiers colons ornent cette région. www.nps.gov/care

 

 

 

 
Le Parc Tribal de Monument Valley
Sans doute le paysage le plus photographié d’Amérique, cette vallée de monolithes et de buttes est un décor de fond très apprécié par Hollywood depuis 80 ans. De nos jours encore patrie des indiens Navajo, on peut accéder à la vallée en véhicule particulier ou en choisissant une excursion. www.navajonationparks.org
 

 

 

 

Le Lac Powell
En 1961, on construisit un barrage à Page, en Arizona, sur le fleuve Colorado, afin de fournir électricité et eau potable à une grande partie du Sud-ouest des Etats-Unis. Les eaux montantes du fleuve emplirent les canyons et formèrent le Lac Powell. Ce dernier se trouve principalement en Utah et compte plus de 2800km de littoral ainsi que des parois rocheuses. Ses plages de sable, son décor de roche  rouge et ses eaux bleues et cristallines en font l’un des plus beaux endroits au monde pour  louer un  house boat, véritable maison flottante tout confort. www.nps.gov/glca

 

 

Salt Lake City
La capitale de l’Utah est une ville jeune et dynamique, offrant un large choix d’hôtels, de restaurants et de boutiques de classe mondiale. Nichée au pied de la chaîne des montagnes Wasatch, la ville constitue une porte d’entrée idéale pour toute la région des Rocheuses et des Parcs Nationaux du Plateau du Colorado, grâce notamment au vol direct Delta Air Lines qui la relie à Paris tout au long de l’année. www.visitsaltlake.com

 

 

La Route Panoramique Highway 12
Première route américaine à avoir eu le statut d’All American Road  sur le plan national, la Scenic Byway 12 vous emmène au cœur de l’Utah. A l’Ouest, les formations rocheuses rouge vermillon de Red Canyon plantent le décor de  cette route exceptionnelle qui vous conduit sur 200km à travers un paysage de canyons, de plateaux et de vallées, s’élevant de 1219m à 2743m d’altitude. http://byways.org/explore/byways/2020

 

The Greatest Snow on Earth ! (La meilleure neige du monde)
C’est ce qui se dit à propos des 13 mètres de neige poudreuse, appelée champagne, qui tombent chaque année en moyenne dans l’Utah. Avec une telle neige offerte par Dame Nature, des pistes extraordinaires et des stations aussi attrayantes,le ski et le snowboard se classent parmi les meilleurs de la planète. L’Utah compte aujourd’hui 14 excellentes stations de ski offrant bien plus que des aventures dans la poudreuse ! www.skiutah.com

 

 

ET PLUS ENCORE…

Le Parc d’Etat d’Antelope Island
A seulement 45 minutes en voiture du centre de Salt Lake City, posée sur le Grand Lac Salé, se trouve une île extraordinaire : Antelope Island. Classée Parc d’Etat, Antelope Island est un refuge pour de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs ; elle accueille également le plus grand troupeau sauvage de bisons d’Amérique en Utah. Les amateurs de photographie pourront peut-être capturer le troupeau de bisons avec en fond d’écran, les gratte-ciel de Salt Lake et les montagnes enneigées. http://stateparks.utah.gov/parks/antelope-island

 

 

La tête dans les étoiles
C’est un programme unique et original proposé au parc de Natural Bridges National Monument. Situé dans le Comté de San Juan, proche de Monument Valley, ce parc est dans une région qui ne connaît ni pollution atmosphérique, ni lumière artificielle ; un endroit propice à l’observation des étoiles, et c’est ce que proposent les Dark Rangers formés à l’astronomie. Il suffit de rendre au centre des visiteurs avant le coucher du soleil pour une présentation des astres suivie de l’observation des planètes et étoiles à l’aide d’un télescope géant. http://www.nps.gov/nabr/index.htm

Le Natural History Museum of Utah
C’est un événement majeur dans la cour des grands musées américains que célèbre l’Utah : l’ouverture du tout nouveau Musée d’Histoire Naturelle à Salt Lake City. Situé au pied des Rocheuses, dominant Salt Lake City et le Grand Lac Salé, l’édifice ultramoderne abrite une collection unique de plus d’1,2 million de spécimens et objets, élaborée et mise en valeur par une trentaine de scientifiques. Bien que le musée fasse la part belle aux atouts biologiques et anthropologiques de la régiondu Plateau du Colorado et du Grand Bassin, cette collection comprend de nombreux éléments provenant du monde entier. http://nhmu.utah.edu/

 

 

La Caraïbe des Rocheuses
C’est vrai qu’on se croirait au cœur de la mer des Caraïbes lorsqu’on se promène sur les rivages du lac Bear Lake, situé dans la Cache Valley, au nord-est de l’Utah. Classé Parc d’Etat, le lac ne cesse de surprendre ses visiteurs par ses eaux bleu turquoise ! Plusieurs parties du rivage sont aménagées en aires de pique-nique et de détente. Attention toutefois à la température de l’eau ! En bon lac de montagne, ses eaux sont fraîches en été et froides en hiver. http://stateparks.utah.gov/parks/bear-lake

Eau vive et culture
Wild River Expeditions propose de combiner astucieusement rafting sur la rivière San Juan et observation des pétroglyphes, fossiles et autres bois pétrifiés. Un programme unique qui permet de lier une promenade agréable sur la rivière avec quelques marches et la découverte du patrimoine archéologique et naturel exceptionnel de la région. http://www.riversandruins.com/

Des bolides pas comme les autres
Qui n’a pas déjà vu à la télé ces bolides de toutesformes et de toutes couleurs foncer à des vitesses vertigineuses sur d’immenses étendues au sol parfaitement plat et d’un blanc immaculé ? Les grands concours de vitesse sont organisés chaque année dans la région du Grand Bassin de l’Utah, sur les étendues de croûte de sel qu’occupait auparavant le Grand Lac Salé, près du Parc d’Etat de Bonneville Salt Flats. http://saltflats.com/

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